Balthazar

Elegant. Elegant i Sexy. La nova actitud de Balthazar els senta bé. Després de Fever, una càlida i sinuosa col·lecció de cançons carregades de groove meridional, arriba Sand, un disc que presa noves i emocionants direccions i que consolida l’estatus de la banda belga com a reis del alt-pop amb ànima. “Sentim que amb Fever no havíem arribat prou lluny”, diu el co-director Maarten Devoldere. “Així que aqueix va ser el punt de partida: portar-ho més lluny”.

Escrit en gran part mentre girava Fever per tot el món al llarg de 2019, els plans s’havien fet tan prompte com es va publicar aqueix disc. “La idea sempre va ser deixar caure un altre àlbum al més prompte possible”, diu Jinte Deprez, company del co-líder i millor amic de Devoldere i company de composició des de l’institut. Refrescats després de les seues excursions en solitari – Deprez, sota el pseudònim de J.Bernardt amb la seua R&B infós en Running Days, i Devoldere amb la lànguida cançó de torxa influenciada per Warhaus – va ser, diuen els dos, “divertit estar de nou junts, així que volíem fer tanta música com poguérem”.

 

La banda, disposada a no recaure en el passat, ha aprofitat la seua experiència per a traçar un paisatge sonor suau i cinematogràfic en el qual es funden les seues cançons. Sand marca diverses primícies per a ells, amb Balthazar sonant tan frescos i enèrgics com ho van fer en 2010, quan el seu debut Applause va sorprendre a la crítica i al públic per igual. I per al cinqué àlbum, el seu magistral domini de la melodia i el ritme està en plena exhibició: Sand és únic en la forma en què combina el pop mínimament arreglat amb l’electrònica elegant i els grooves sofisticats, amb espurnes desafiadores de fricció esguitades generosament.

 

Balthazar mai es repeteix, i havent sobreeixit en nombrosos estils i gèneres -el pop clàssic de Rats i la fanfarroneria de Gainsbourg; el indie-rock carregat de groove de Thin Walls- Sand confirma el seu talent compositiu i el seu llegat com a innovadors intrèpids i creatius inquiets. També és un disc impregnat d’un sentit especial d’equilibri i gràcia, i inspirat per l’alegria que troben en tocar en directe.

 

Tocar cada nit suaus jams al capvespre i ritmes i melodies seductores i elegants, es va mesclar de manera natural amb el nou material que estaven escrivint, un procés fluid i desinhibit que va continuar després que Covid-19 els obligara a abandonar la carretera i tornar a Gant. Aïllats a casa, la composició i l’enregistrament van continuar, encara que de forma una mica limitada. “Vam haver de treballar a distància i conversar electrònicament en lloc de fer-ho en un estudi”, diu Deprez. “Era una forma molt moderna de fer un àlbum”.

 

Però la necessitat és la mare de la invenció, i va portar al duo a explorar noves vies musicals i a trobar solucions creatives. “Vam fer moltes coses que no havíem fet abans: mai havíem utilitzat tantes mostres de bateria ni havíem usat sintetitzadors de baix”, diu Devoldere. “Això va ser emocionant per a nosaltres, i va funcionar molt bé per a aquestes cançons”. Deprez està d’acord: “Simplement treballes amb el que tens, i fas el que siga necessari”.

 

Així que ara com ara, igual que Humunculus Loxodontus, Balthazar ha d’esperar, preparat per a portar aquestes cançons a la carretera i difondre l’alegria de la música en viu i la connexió humana. Per a sentir-se viu. “Només volem compartir-ho amb la gent, saps?”, diu Devoldre, “i no podem esperar a tocar-ho en directe”.

 

 

Socials